BARAK OBAMA E IL DECLINO DELL’AMERICA

DI SPENGLER
atimes.com

L’America sta andando verso il declino e le elezioni presidenziali di questa settimana potrebbero essere l’ultima occasione per invertire questa tendenza. Stiamo diventando un diverso tipo di paese, con gente e credenze diverse. Altri quattro anni di Barack Obama e potremmo già trovarci nel punto di non ritorno, anche se nessuno sa bene veramente dove ci si trovi. C’è ancora tempo per cambiare rotta ma non ci potrebbe più essere nel 2016.

Quasi un terzo degli americani oggi hanno accesso a buoni pasto, al welfare, ai pagamenti dei sussidi per disabilità, ma  quando George W. Bush terminò il suo mandato  solo un americano su cinque ne poteva usufruire. Questo enorme cambiamento si è verificato prima dello scoppio della bomba demografica ad orologeria che esploderà verso la fine di questo decennio, e che spingerà l’America verso una dipendenza ancora maggiore.

 

Questa bomba ad orologeria ha quattro aspetti:

  • I figli del baby boom andranno in pensione, e la percentuale di americani over 60, in poco più di un decennio, passerà da un sesto ad un quarto della popolazione totale;
  • La popolazione che sostituirà i baby boomer  proverrà sempre più da famiglie con il più basso livello di istruzione;
  •  Si sta formando un nuovo sottoproletariato come effetto  del forte aumento del tasso di nascite fuori dal matrimonio, che nel 2011 arrivava ai due quinti del totale delle nascite;
  • La dipendenza dal sostegno del governo aumenterà notevolmente in maniera inversa alla capacità del governo federale di offrire assistenza finanziaria alla popolazione che ne avrà bisogno.

Percentuale degli americani oltre i 60 anni
Free Image Hosting at www.ImageShack.usFonte: UN World Population Prospects, Scenario fertilità costante

Quando ho inviato il mio libro How Civilizations Die all’editore nell’estate del 2011, la prospettiva del declino dell’America sembrava ancora lontana: per molti anni l’America ha avuto il più alto tasso di fertilità tra i paesi industrializzati, il più alto sviluppo tecnologico, le università più avanzate, e il popolo più ottimista. Ma la preponderanza dei nuovi dati rende la prospettiva di un declino americano una possibilità piuttosto reale.
I numeri accendono una  luce su alcuni aspetti della campagna elettorale presidenziale, che sono, o almeno dovrebbero essere, sorprendenti.

Perché, per esempio, l’amministrazione Obama ha provocato la gerarchia della Chiesa cattolica, chiedendo che le istituzioni cattoliche pagassero anche le pillole abortive con l’assicurazione sulla salute dei lavoratori? I vescovi cattolici hanno sostenuto Obamacare fin dall’inizio, e la decisione dell’amministrazione di alienarsi un alleato per placare un blocco elettorale quasi incontrastato (giovani donne non sposate) sembra sconsiderato.

La risposta sta nella fiducia della campagna di Obama che gli ispanici voteranno per i sussidi federali piuttosto che per la fiducia in lui. “Se vincerò per  un secondo mandato,  una buona ragione  per cui vincerò sarà  perché il candidato repubblicano e il partito repubblicano si sono alienati il gruppo demografico in più rapida crescita del paese, la comunità Latina,” ha detto Obama al Des Moines Register in un’intervista del 23 ottobre, una dichiarazione che doveva essere ufficiosa ma che poi  è stata pubblicata con il permesso del presidente. Poi il Register ha cominciato a supportare  Mitt Romney, il primo repubblicano sostenuto da due generazioni.
Gli ispanici rappresentano il 70% della crescita della popolazione cattolica dal 1960, e sarà la maggioranza dei cattolici americani tra  il 2025 e il 2030, secondo le proiezioni della Chiesa.

Il livello di formazione degli Ispanici
Free Image Hosting at www.ImageShack.usFonte: Census Bureau, 2010

Gli Ispanici sono grandi lavoratori, la partecipazione alla forza lavoro per gli ispanici nel mese di ottobre 2012 è stata  del 66,3%, superiore al tasso medio del 64,8% per la popolazione totale. Sembrano anche meno dipendenti dai buoni pasto rispetto alla popolazione generale (il Dipartimento dell’agricoltura dichiara che solo il 10% dei destinatari dei buoni alimentari siano ispanici, che costituiscono circa il 17% della popolazione, anche se di un quinto del totale non è identificabile per etnia).

Ma il tasso di disoccupazione  tra gli ispanici è del 10%, rispetto al 7,9% complessivo. Il livello di disoccupazione superiore tra gli ispanici è interamente dovuto al minor livello di istruzione;  il tasso di disoccupazione per gli americani con un diploma di scuola media superiore o inferiore è pari al 12,2%.  Questo spiega perché i due terzi dei latinos (in base ad un sondaggio Fox News del 1° Nov.) intendono votare per Obama. Per loro è andata peggio del resto della popolazione negli ultimi quattro anni, e hanno preso meno aiuti dal governo rispetto al resto della popolazione, ma le loro prospettive sono molto più povere rispetto al resto della popolazione in un mercato del lavoro che richiede una istruzione superiore.

Quando i Baby Boomers  andranno in pensione, saranno gli ispanici  a sostituirli progressivamente in quanto oggi costituiscono circa il 15% della popolazione in età lavorativa, ma gli ispanici sono già un quarto dei bambini americani.

Percentuale della Popolazione ispanica vs il totale, per fascia di età
Free Image Hosting at www.ImageShack.usFonte: Ufficio censimento

L’idea che gli ispanici sommergeranno la popolazione americana con i loro tassi di natalità e di alta immigrazione è una fantasia xenofoba. L’immigrazione dal Messico potrebbe essersi fermata durante gli ultimi anni, come ha riportato il Pew Hispanic Center  all’inizio di quest’anno,perché il lavoro nelle costruzioni e in altri campi è evaporato.

Il Wall Street Journal ha scritto il 3 ottobre, “Il tasso di fecondità totale per le donne negli Stati Uniti –per numero di nati ogni 1.000 donne tra i 15 ei 44 anni – era al 63,2‰ nel 2011, in calo dal 64,1‰ nel 2010 e risulta essere  il tasso più basso dal 1920, quando il governo iniziò a rilevare questi dati, ma  il calo più marcato è stato rilevato tra i giovani ispanici: “.. donne ispaniche tra i 20 e 24 anni hanno visto il loro tasso di fecondità scendere  a 115‰ lo scorso anno dal 165‰ nel  2007 ”

L’improvviso calo della fertilità ispanica richiama alla mente il rapido declino dei tassi di natalità nelle regioni cattoliche negli anni 1960 e 1970, in particolare in Quebec, in Spagna e in Polonia, che ora hanno alcuni dei tassi di fertilità più bassi del mondo. Il tasso di fertilità del Messico è sceso appena sopra il livello di sostituzione. Se gli ispanici americani stanno seguendo il modello di  altri paesi cattolici, ne consegue che  la prossima generazione sarà molto meno cattolica di quella dei loro genitori.

I Cattolici ispanici non sono l’unico segmento della popolazione religiosa americana la cui fede sembra attenuarsi con il cambiamento generazionale. Sarah Posner scrive il 9 ottobre sul Guardian, di Londra:  “… i dati mostrano chiaramente che [i cristiani conservatori] stanno perdendo pubblico”. Un’altra indagine del Public Religion Research Institute la scorsa settimana ha rilevato invece che Mitt Romney ha il sostegno del 80% dei giovani Millennials bianchi evangelici (dai 18 ai 25 anni), ma questo è un piccolo collegio elettorale che tende a decrescere: gli evangelici bianchi rappresentano solo il 12,3% della fascia di età di quel gruppo che è meno della metà della loro proporzione nella fascia di età 50-64 anni. Il sondaggio Pew ha evidenziato che mentre il 32% degli americani tra i 50 ei 64 anni sono evangelici bianchi, lo sono solo il 13% tra i  18 e i 29 anni.
Non si può incolpare il presidente Obama per l’apparente declino della fede religiosa tra i giovani ispanici o tra gli evangelici, ma il dispregio che mostra per la Chiesa cattolica rende le cose sicuramente peggiori. E’ più difficile far crescere i propri figli in una comunità religiosa se il presidente snobba la più grande confessione religiosa.  Una generazione meno intrisa di valori tradizionali e che ha una istruzione più debole, va incontro a un futuro tetro.

Si sta verificando una transizione programmata verso il basso del livello di istruzione americano: ormai la generazione di maggior successo nella storia economica americana è andata o sta andando in pensione, ma sarà sostituita in misura sempre maggiore da quei bambini che provengono da famiglie con un livello di istruzione molto basso e con poca propensione culturale a dare una buona formazione ai loro figli. Per contro, gli asiatico-americani rappresentano meno del 12% del totale della popolazione scolastica di New York City, ma rappresentano circa i tre quarti degli studenti che si presentano agli esami di ammissione  per le migliori scuole. ll reddito non ha nulla a che fare con la disparità, la nuova élite di New York,  gli studenti della città provengono prevalentemente da povere famiglie di immigrati.

Non ci saranno soldi pubblici per l’istruzione sufficienti per risolvere il problema. I bambini imparano ad apprendere, e trovare una motivazione per studiare solo nelle loro famiglie. I bambini asiatico-americani di New York frequentano le stesse miserabili scuole pubbliche di tutti gli altri, ma i loro genitori si mettono insieme per racimolare i soldi pur di mandarli anche in quelle scuole tanto affollate.

Quindi c’è una soluzione ovvia al problema: favorire l’immigrazione asiatica. Non servirà a mettere un sistema a punti come in Canada, perché non ci sono ancora abbastanza asiatici che arrivano già istruiti per colmare il divario. E ‘difficile immaginare come attuare questo tipo di politica e tanto meno se sarà accettabile . Ma non c’è nulla di antiamericano nell’ incoraggiare una immigrazione con un alto livello di istruzione. L’America è riuscita perché aveva un tasso di alfabetizzazione del 90% quando fece la rivoluzione, mentre in Francia era meno del 40% .

Per l’economia americana sarà difficile assorbire forze  lavoro che entreranno con qualifiche molto basse. Le costruzioni offrono sempre meno posti di lavoro per  i lavoratori meno istruiti e resterà così a lungo.

La popolazione americana è passata da 200 a 300 milioni dal 1970 ad oggi, ma  il numero totale di famiglie con due genitori con  bambini è lo stesso di quando Richard Nixon  entrò in carica: 25 milioni. Nel 1973, gli Stati Uniti avevano 36 milioni di abitazioni con tre o più camere da letto, non molte di più rispetto al numero delle famiglie con due genitori con bambini – il che significa che l’offerta di case famiglia era più o meno in linea con il numero delle famiglie. Nel 2005, il numero di abitazioni con tre o più camere da letto era raddoppiato a 72 milioni, ma in  America c’era ancora lo stesso numero di famiglie con due genitori con bambini.

Ma il numero di famiglie con due genitori e bambini, che costituiscono la famiglia  tipo che richiede e può permettersi una casa di grandi dimensioni, è rimasto sostanzialmente stagnante dal 1963, secondo il Census Bureau.

Tra il 1963 e il 2005, per essere chiari, il numero totale delle famiglie , classificate dal Census Bureau, è cresciuto da 47 a 77 milioni. Ma la maggior parte delle famiglie  è senza figli, e tra queste sono calcolate anche quelle definite piuttosto stranamente  “mono- famiglie.”
Da dove può arrivare il lavoro per i non qualificati?

Il settore delle nuove imprese sta affogando. Come  ho già scritto  il rendimento medio sul capitale investito (ROI) per le 3181 società statunitensi quotate, nel  secondo trimestre,  è stato solo dell’ 1,0%, contro il 10,2% realizzato dalle prime 500 per capitalizzazione di mercato. Le piccole imprese non possono più tagliare i costi, in un mondo globalizzato in cui la tecnologia, la produzione e la commercializzazione a livello globale si muovono con processi differenti. Anche se l’avventura di Facebook è cominciata in una stanza dormitorio di Harvard, il gigante dei social network  ha tirato su la scala dietro di sé. Anche nel mondo dei social media a ruota libera ormai, la soglia di ingresso è punitivamente troppo alta.

La tempesta economica perfetta è in incubazione. Una popolazione americana con un basso livello di istruzione in un continente enorme di bambini cresciuti in famiglie monoparentali, incontrerà un mercato del lavoro dominato da oligopoli aziendali che possono cercare e offrire indifferentemente il lavoro in qualsiasi parte del mondo.

Questo è il futuro. Ma il presente è già un motivo di allarme. Nicholas Eberstadt dell’American Enterprise Institute ne parla nel suo nuovo libro, A Nation of Takers: America’s Entitlement Epidemic  che si può sintetizzare in questo elenco:
• Spese assistenziali, dopo aver calcolato il livello di inflazione e la crescita della popolazione, saliranno di oltre il 700% in 50 anni. Nel 2010, la media pro capite del peso delle spese assistenziali per ogni uomo, donna e bambino era di circa 7.200 dollari, cioè quasi $ 29.000 per una famiglia-tipo di quattro persone.
• Nel 1960, un dollaro ogni tre che arrivavano al governo federale serviva per le spese assistenziali  e due dollari servivano per la governance.  Nel 2010, questo rapporto era invertito:  un dollaro per la governance e due per l’assistenza.
• Circa la metà degli americani vive in una famiglia che riceve una o più pensioni.
• Quasi la metà dei bambini americani vivono in famiglie che ricevono una o più pensioni.
• Circa il 18% di tutto il reddito personale degli Stati Uniti proviene dai trasferimenti statali.
• Quasi 12 milioni di americani in età lavorativa nel 2010 erano titolari di uno o più pagamenti per disabilità come previsto dai programmi di assistenza,  quindi un americano ogni 11,3 abitanti della stessa età con un lavoro.
• Circa il 35% degli americani nel 2011 viveva in famiglie che avevano un sussidio di povertà, circa il doppio del tasso dei primi anni 1980.

Ecco perché il deficit di bilancio continua a correre oltre un trilione di dollari all’anno. L’economia americana non può sopravvivere con solo il 58% della popolazione in età lavorativa occupata (rispetto al 63% prima della crisi).

Occupazione Rapporto Popolazione
Free Image Hosting at www.ImageShack.usFonte: Bureau of Labor Statistics

Durante lo scorso anno, il Tesoro americano ha preso in prestito 1.200 miliardi di dollari. La metà di questo importo è stato prestato da stranieri. Mitt Romney si chiede se vale la pena farsi prestare tanto denaro dalla Cina per finanziare tutte le  voci del bilancio federale, ma la Cina ha venduto un netto di $ 165 miliardi di titoli del Tesoro nel corso degli ultimi 12 mesi. Il Giappone invece è stato il più grande acquirente con $ 220 miliardi di dollari.

L’America non può continuare a finanziare una popolazione indigente contando sulla generosità del resto del mondo per molto tempo ancora. Ad un certo punto gli stranieri richiederanno un premio per il rischio per possedere titoli del Tesoro USA. E ogni aumento dell’1% del tasso di interesse sul debito pubblico avrà un costo per il Tesoro di 160 miliardi di dollari l’anno.

Obama potrebbe trovarsi a diventare il James Callaghan degli Stati Uniti, il Primo Ministro laburista inglese che portò la Gran Bretagna al suo nadir economico durante la crisi della sterlina del 1976.

Titoli esteri / titoli del Tesoro USA
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Fonte: US Treasury
Un secondo mandato per Barack Obama promette ancora lo stesso programma: più dipendenza, più spesa assistenziale, più  debito federale e più dipendenza da finanziatori stranieri – almeno fino a quando il resto del mondo si stancherà delle irresponsabilità americane e cercherà un uso migliore per i suoi soldi.

L’America riuscirà a recuperare il danno? Probabilmente, se si muove subito. Si tratta di scegliere la ricetta migliore per evitare la spirale catastrofica del declino nazionale.

Spengler è sul canale di David P Goldman.. Il suo libro How Civilizations Die (and why Islam is Dying, Too)  è stato pubblicato da Regnery Press  a settembre 2011. Un volume di suoi saggi su cultura, religione e economia, It’s Not the End of the World – It’s Just the End of You, è stato pubblicato  lo scorso autunno, da Van Praag Press.

Fonte: http://atimes.com
Link: 
http://atimes.com/atimes/Front_Page/NK06Aa02.html
5.11.2012

Traduzione per http://www.ComeDonChisciotte.org a cura di ERNESTO CELESTINI

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http://www.comedonchisciotte.org/site//modules.php?name=News&file=article&sid=11051

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